Gepubliceerd in “Nature Neuroscience”

Rotterdam, 1 juni, Acupunctuur heeft een pijnstillende werking doordat rond de in de huid gestoken naalden de natuurlijke pijnstiller adenosine ontstaat. Hersenonderzoekers van de universiteit van Rochester hebben daarmee voor het eerst een bevredigende verklaring – in termen van westerse neurobiologie – gevonden voor de pijnstillende werking van acupunctuur. Een onderzoekverslag over hun acupunctuurexperimenten op muizen verscheen afgelopen zondag online in Nature Neuroscience. Zie het volledige artikel:

http://www.nature.com/neuro/journal/vaop/ncurrent/full/nn.2562.html 
http://www.nature.com/neuro/index.html

Het is een aannemelijke verklaring voor het pijnstillend effect van acupunctuur, omdat de onderzoekers lieten zien dat muizen met pijn slechter of beter op acupunctuur reageren als ze het effect van adenosine met chemische stoffen verminderen of versterkten.

Eerdere verklaringen voor de werking van acupunctuur waren nog niet sluitend. Die wezen vooral op het ontstaan van pijnstillende stoffen (lichaamseigen morfine – endorfine) in de hersenen. Maar dan zou het pijnstillende effect van acupunctuur door het hele lichaam moeten werken. De onderzoekers van de universiteit van Rochester schrijven dat dit niet strookt met de gewoonte om acupunctuurpunten aan te prikken in de buurt van de pijnlijke plaats en dat acupunctuur alleen effect heeft aan de lichaamszijde waar de naalden de huid in gaan.

Adenosine heeft verschillende functies in het lichaam, waaronder een rol als een boodschappermolecuul dat zenuwcellen kan activeren. In een normaal funcionerend, intact lichaam heeft adenosine een rol bij slaap, opwinding, geheugenwerking en leren. Rond wondjes komt altijd adenosine vrij en dan bindt adenosine aan eiwitten (receptoren) op zenuwcellen die een pijnsignaal afgeven.

Het nu gepubliceerde acupunctuuronderzoek gebeurde bij muizen met een opzettelijk aangebrachte verwonding aan een voetzool. Met acupunctuur in een van de best werkende acupunctuurplaatsen (het Zusanli punt) in de buurt van de knie, reageerden de dieren minder heftig op pijnprikkels aan hun wond. De pijnreactie nam toe als de receptor waarop adenosine bindt met een chemische stof werd geblokkeerd. Een stof die de afbraak van adenosine vertraagt, zorgde voor een langere werking van de acupunctuur.